Meedogenloos : een afscheids-interview

Ik kon corona-proef een paar vragen stellen aan Hilde Vandermeeren.

Jelle Vermeersch
.Cover van laatste deel van trilogie.

Hilde, je afscheids-tournee is ondanks Corona een groot succes. Had je dit verwacht? 

De enthousiaste reacties van mijn lezers zijn inderdaad overweldigend. Dat doet mij wel iets. Talloze mensen hebben me bedankt voor mijn boeken van de afgelopen jaren. En velen blijven hopen dat er ooit nog een nieuwe thriller komt. Wie weet, ooit…

 Hoe werk je samen met strafpleiter Walter Damen aan een thriller? Schrijven jullie zoals het bekende duo Nicci French? 

Het duo Nicci French schrijft elk om de beurt een hoofdstuk. Dat zou ik nooit willen doen wegens het gevaar van twee verschillende schrijfstijlen en bovendien was dat ook niet Walters vraag. Bij ons gaat het anders, dat was van in het begin ook de afspraak. We bedenken samen de personages, de hoofdlijnen, de cases. Vervolgens ga ik aan de slag, ik hanteer de pen. Na een paar hoofdstukken mail ik een stuk naar Walter en vervolgens komen we samen, of bellen en mailen we daarover. Waar nodig doet Walter suggesties en ik op mijn beurt kan bij hem terecht bij al mijn vragen over juridische zaken of zaken waar een advocaat mee te maken krijgt (bijvoorbeeld opdringerige pers). Dat werkt prima voor ons. Nog nooit ruzie gehad.

Had je Walter Damen direct voor je als duo-schrijver of waren er andere kandidaten? 

Dat is anders verlopen. Het is de uitgeverij die ons samen heeft gebracht en al tijdens het eerste gesprek zaten we meteen op dezelfde golflengte. We ontdekten onder meer dat we allebei een tweelingzus hebben (lacht).

Ik moet wel zeggen dat ik de laatste drie jaren tientallen vragen gehad heb van mannen die samen met mij een boek willen schrijven.  Mijn antwoord is altijd heel duidelijk: daar ga ik niet op in.

Je stopt beroepsmatig met schrijven, wil dat zeggen dat er geen boek meer komt of niet meer zo regelmatig? 

Op dit moment kan ik het niet meer opbrengen om te schrijven. Ik heb als vrouwelijke thrillerauteur veel te hard moeten knokken in het Vlaamse thrillerwereldje waar mannen al jarenlang veel meer mediabelangstelling en prijzen krijgen dan vrouwelijke auteurs. Dus het is even op. Ik kreeg onlangs wel het schitterende nieuws dat de wereldwijde Engelse vertaalrechten van ‘Scorpio’ verkocht zijn aan een prestigieuze Britse uitgeverij. Dat is een geweldige opkikker. Echt fantastisch nieuws. Er zijn nog maar weinig Vlaamse misdaadauteurs vertaald. Maar daarmee kom ik niet meteen op mijn beslissing terug.

Gaan we je nog op de Boekenbeurs zien als auteur? 

Ik denk dat de belangrijkste vraag is: komt er nog wel een Boekenbeurs zoals we die kennen? Dat weet ik nog niet zo zeker.

Wat ik wel al kan zeggen is dat ik samen met Walter Damen deelneem aan de Boekmarathon met live stream via vrt. Alles alles doorgaat zoals voorzien, zal Tom De Cock ons live interviewen op zondag 8/11 in Antwerp Expo van 14.45u tot 15u. Wie weet tot ‘ziens’ via live stream?

Boekvoorstelling Sterre Carron.

Zoals Sterre beloofde, verliep als zo corona-veilig mogelijk.

Er was eerst een gesprek tussen Dirk en Sterre over dit boek.

Daarna mocht het publiek vragen stellen en uit alles bleek dat de mening van haar lezers belangrijk vindt.

daarna was het het moment waarop velen wachten. Sterre nam haar tijd om iedere lezer aandacht te geven. De avond was zeer boeiend, zeker het stuk van Sterre haar ‘dipje’ met het herschrijven tot gevolg.

Er waren ook andere schrijvers, zoals Tom Berg en Pat Craenbroek. Ik maakte van de gelegenheid gebruik om het laatste werk van Tom te kopen.

Concurrentie en Arcanum staat op de lijst NTR en de recensies zullen jullie hier wel zien.

Al bij al een heel fijne avond met fijne mensen. Hou het veilig

Interview met Jan Pauwels

Naar aanleiding van Zwarte Kappen, de tweede roman van Jan Pauwels had ik een interview corona proof.

Waarom ben je, nu pas, beginnen met schrijven , wat was de trigger?

Ik ben germanist van opleiding, met een passie voor geschiedenis. Al jaren verzamel ik van oude documenten: boeken, brieven, brochures, kaarten … Ik heb daarbij een voorkeur voor dingen uit het dagelijks leven: liever dan over keizers en koningen verneem ik iets over de lotgevallen van gewone mensen uit onze regio. Op die manier kwam ik al verrassende zaken op het spoor, vondsten op basis van m’n eigen verzameling die ik dan in archieven verder ga uitzoeken. Zo is de eerste roman, “Gekroonde hoofden”, ontstaan: op basis van een brochure voor het jubileum van een kloosterzuster kwam ik een prikkelende historie in een Dendermonds dubbelklooster op het spoor. Terwijl ik beroepshalve elke dag in de Wetstraat persteksten schreef voor verschilllende ministers, begon ik mijn vrije tijd dat verhaal uit te schrijven. En zo hebben de oude bronnen mij nu opnieuw op het spoor gebracht van een smeuïg verhaal bij Gentse alexianen, in de volksmond de “Zwarte kappen”. Archieven en bibliotheken zitten echt vol spannende geschiedenissen en intriges.

Hoe zou jij je boeken benoemen ? Fictie of non fictie of nog iets anders?

Ik noem het “historische romans”, maar het is inderdaad een mengvorm, ergens tussen fictie en non-fictie. De boeken zijn gebaseerd op authentieke bronnen die ik terugvond in archieven en oude drukken en die dan door mij in een leesbaar verhaal gegoten. De feiten zijn waargebeurd en de personages hebben echt bestaan, maar de uitgeschreven scènes zijn uiteraard deels fictief, al baseer ik mij wel op geschiedkundige werken en bronnen voor het aankleden van zo’n scène. Ik kijk bijvoorbeeld na hoe gebouwen er in de 17de-eeuw uitzagen, controleer het weer in bepaalde periodes, zoek de herkomst van kunstwerken op, …

Komt er nog een boek specifiek over Dendermonde en/of de geschiedenis van Dendermonde ?

Zeker! Ik ben met de voorbereidingen gestart en heb al enkele dagen opzoekwerk in het rijksarchief achter de rug. Het gaat opnieuw om een bijzonder maar waargebeurd verhaal, dat zich in de negentiende eeuw afspeelt. Niet in de geestelijke wereld, maar rond een gerechtelijke dwaling en opnieuw in de regio van Dendermonde.

Vers van de pers:

Een verdwenen wereld van kerk, macht, intrige en dubbele moraal in Zwarte kappen


In Zwarte kappen trekken Antoon Triest, bisschop van Gent, en Cornelis Ooms, zijn rechterhand, opnieuw ten strijde tegen de zedenverwildering in de Zuidelijke Nederlanden. Zij onderzoeken twee merkwaardige zaken in Gent en Brugge tussen 1627 en 1640, een periode waarin de pest onze regionen teisterde.
Als overste van de alexianen in Gent houdt pater Michiel Van Belle zich niet uitsluitend bezig met het begraven van doden en verzorgen van krankzinnigen. Hij gaat zich te buiten aan financiële, alcoholische, seksuele en criminele excessen in de onderbuik van de samenleving.
In zijn paleis in Brugge slaagt bisschop Servaas De Quinckere er beter in de schijn van rechtschapenheid op te houden. Het dunne laagje geveinsde geloofsijver bladdert echter snel af wanneer Triest en Ooms zijn eigengereide gangen nagaan. Maar van Brugge tot Rome treedt bijna niemand op.


Zwarte kappen dompelt de lezer onder in waargebeurde verhalen uit de zeventiende eeuw. Op basis van authentieke bronnen en verrassende archiefvondsten brengt de auteur in één roman een verdwenen wereld tot leven waarin intriges in de kerk en een dubbele moraal de hoofdrol spelen.
Jan Pauwels doctoreerde als germanist en is verbonden aan de Koninklijke Bibliotheek van België. Hij werkte meer dan tien jaar als woordvoerder en adviseur van de christendemocraten in de Wetstraat. In 2018 debuteerde hij succesvol met Gekroonde hoofden.


Jan Pauwels Zwarte kappen
Verschijnt 19 augustus 2020 Davidsfonds Uitgeverij ISBN: 9789059089884 Softcover – 352 p. – € 23,50

Dit boek van een Dendermondse schrijver wordt ook oo deze site ook binnenkort gerecenseerd.

Het blogseizoen van start

Begin deze week dwarrelde de banner voor de volgende blogtours op Facebook binnen.

We beginnen met uitgekookt op 5/9

Vervolgens komt ‘de zak Tom’ aan de beurt op 26/9

We openen de maand October met ‘mijn waarheid’ op 11/10

Er komen nog drie blogtours hierna. Maar die data verschijnen hier pas als ik de banners heb ontvangen. Veel leesplezier en hou het veilig.

Nieuwe blogtours

Vandaag verschenen de data voor verschillende blogtours van Hamley Books.

Nu de data bekend zijn begint het aftellen om de boeken te mogen lezen.

In ruil van het lezen schrijf ik dan een eerlijke recensie. Die recensies lees je dan zeker hier. Vandaag lees ik nog, zonder druk, in ‘de nachttrein naar Lissabon’. Een prachtig boek met mooie zinnen.